Castor d'Europe (castor fiber)

Le castor d'Europe

Les castors étaient considérés comme éteints en Rhénanie depuis 1877. Aujourd'hui, il est revenu dans la Rureifel.

Notre castor d'Europe (castor fiber)

La réintroduction du plus gros rongeur d'Europe a commencé il y a plus de 30 ans dans la vallée de la Weiße Wehe. En 1981, trois couples de castors ont été relâchés au bord du petit cours d'eau de la Rureifel. Leurs descendants peuplent aujourd'hui la Rur, de sa source jusqu'à son embouchure, ainsi que certains ruisseaux voisins.

Bien que ces animaux nocturnes soient très difficiles à observer, leur apparence est connue de tous. Ses traits distinctifs sont sa queue plate recouverte d'écailles, ses dents jaune-orange puissantes et sa fourrure dense.
La taille des arbres en sablier, ainsi que les barrages avec lesquels ils retiennent l'eau sont nettement plus visibles que ces rongeurs de 1,30 mètre et de 28 kilos. Cette façon d'aménager activement son habitat est unique dans le règne animal. Vivant dans les zones alluviales avec de vastes plaines alluviales à bois tendre, le castor a trouvé des conditions de vie idéales dans les vallées de rivière et de ruisseau de la Rureifel.
Troncs d'arbre rongés par un castor d'Europe (castor fiber) le long d'un ruisseau

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Ces végétariens vivant en famille, composée des deux parents et de deux générations de petits, passent la journée dans des terriers souterrains ou des huttes qu'ils fabriquent eux-mêmes. À l'aide des barrages, les castors régulent le niveau d'eau de sorte à maintenir l'entrée de leurs terriers sous l'eau pour les protéger des prédateurs.
Entre mai et juin, la femelle donne naissance à deux à trois petits qui restent deux ans dans le groupe et qui devront ensuite chercher leur propre territoire. Malgré l'accroissement réjouissant de leur population, les castors figurent encore sur la liste rouge des espèces menacées. Mais à la différence du passé où la chasse menaçait l'espèce d'extinction en Europe, le « castor de l'Eifel » semble échapper à ce destin. Son avancée jusqu'à la source de la Rur dans les Hautes Fagnes de l'est de la Belgique a même permis à la Belgique de faire figurer le castor sur la liste des espèces animales du pays.
Le castor d'Europe (castor fiber)

Le castor

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Données relatives sur le castor

Nous avons ici réuni quelques données principales, ainsi qu'une énumération de la répartition dans les divers espaces naturels.

Superficie
jusqu'à 1,20 m
Poids
30 kg env.
Espèce menacée
oui
Liste rouge
oui

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